• petite "vache" bosselée, la 1ère créature à avoir marché à 4 pattes

    petite "vache" bosselée, la 1ère créature à avoir marché à 4 pattes

    Bunostegos akokanensis est un reptile herbivore qui vivait il y a 260 millions d’années, soit une bonne dizaine de millions d'années avant le temps des dinosaures.

    VACHE. Comme celle d’une vache ou d’un hippopotame, telle devait être la démarche de Bunostegos akokanensis, un reptile primitif qui vivait il y a 260 millions d’années et dont un spécimen a été découvert en 2003 dans la formation de Moradi, au nord-ouest du Niger. Une nouvelle analyse des os de ce fossile révèle des informations étonnantes sur son mode de déplacement.
    Un exemple peut-être pas unique

    A l’époque de Bunostegos, les animaux apparentés se déplaçaient généralement par reptation ou en rampant. Mais les os des pattes antérieures de l’animal, dont l’analyse est publiée par le Journal of Vertebrate Paleontology, révèlent une constitution incompatible avec ce type de déplacement. Les scientifiques pensent donc qu’il devait se déplacer en marchant à quatre pattes et que c’est sans doute le premier animal à s'être mû de la sorte sur Terre. "Imaginez un reptile herbivore, avec un crâne bosselé et une carapace osseuse au bas du dos, de la taille d’une petite vache et avec la même démarche et vous aurez un bon aperçu de Bunostegos" explique Linda Tsuji du Musée royal de l'Ontario, qui a découvert les fossiles au Niger. A l’époque, le Niger faisait partie du supercontinent La Pangée. C’était comme aujourd’hui un endroit aride où les plantes et les sources d’eau étaient rares et espacées. Pour survivre dans un tel environnement, la marche à quatre pattes semble plus efficace et permet de longs trajets entre chaque repas. Ce qui explique le caractère précoce et inhabituel de la locomotion adoptée par Bunostegos. Car avec cette découverte, la marche des quadrupèdes prend un coup de jeune dans l’horloge évolutionnaire. Mais selon Morgan Turner, auteur principal de l’étude, d’autres animaux de cette époque ont peut-être aussi adopté cette démarche qui est apparue de façon indépendante chez les reptiles et mammifères, plusieurs fois au cours de l’histoire.

    « Les dinosaures avaient déjà commencé à s’éteindreComment ont survécu les créatures marines ? »
    Partager via Gmail Delicious Technorati Yahoo! Google Bookmarks Blogmarks Pin It

    Tags Tags : , , , ,
  • Commentaires

    Aucun commentaire pour le moment

    Suivre le flux RSS des commentaires


    Ajouter un commentaire

    Nom / Pseudo :

    E-mail (facultatif) :

    Site Web (facultatif) :

    Commentaire :